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Toyota acaba un complicado Rally Catalunya lider de constructores.

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Toyota acaba un complicado Rally Catalunya lider de constructores.

El Toyota Gazoo Racing WRT lidera la clasificación del campeonato de fabricantes tras la prueba disputada este fin de semana. Ott Tänak también tiene una oportunidad de luchar por el título de pilotos después de obtener el máximo de puntos en el Power Stage y terminar sexto en la general, justo por delante de sus compañeros de equipo Esapekka Lappi y Jari-Matti Latvala.

El Toyota Yaris WRC demostró nuevamente su solidez en todo el rally, que presentó una mezcla de superficies con tierra y asfalto, así como una amplia gama de condiciones climáticas. Tänak lideró la prueba hasta que un pinchazo el sábado por la mañana lo aparto de la lucha por el triunfo. En el último día, pudo pasar al sexto lugar en general y obtener el mejor tiempo en el Power Stage, ganando cinco puntos de bonificación para dejarlo dentro de los 23 puntos de la ventaja del campeonato de pilotos con 30 puntos disponibles.

Latvala produjo un impresionante retroceso de un pinchazo el viernes para liderar el sábado por la noche al frente de una batalla de seis pilotos extremadamente cercana. Se encontraba en segundo lugar en plena lucha por la victoria cuando tocó una barrera en la penúltima especial, lo que provocó daños en las ruedas y un neumático desinflado. Después de tener que adoptar un enfoque de seguridad para la etapa final, terminó octavo en la general. Esto le dio el séptimo lugar a Lappi, quien se recuperó de un difícil viernes para mostrar una gran velocidad el sábado. El domingo, Lappi tuvo éxito en su objetivo de terminar el rally y, junto con Tänak, logró puntos cruciales para el campeonato de fabricantes, el equipo tiene una ventaja de 12 puntos, y se propone reclamar la corona en la segunda temporada tras su regreso al WRC.

Tommi Mäkinen: “Ha sido un fin de semana increíble con muchos altibajos y una batalla increíble de principio a fin. Podría haber resultado mucho mejor para nosotros. Aún así, los tres pilotos llegaron al final del rally, anotaron los puntos para el campeonato de fabricantes y Ott hizo un gran trabajo en el Power Stage para mantener vivo el título de pilotos. Todavía nos sentimos muy seguros de ir a Australia: tenemos conductores rápidos y un automóvil rápido y confiable “.

Jari-Matti Latvala : “Fuimos demasiado blandos con los neumáticos y con la configuración esta mañana, pero la segunda etapa fue mucho mejor y la lucha por la victoria aún estaba en pie. El auto se sintió muy bien y todo iba bien. Desafortunadamente, en una esquina giré demasiado rápido y toqué un pilar que sostenía la barrera. Dañó el neumático inmediatamente, así que tuvimos que conducir la mitad del escenario con un neumático pinchado. Lamento mucho mi error, pero esto puede suceder cuando luchas por cada décima de segundo. El resultado no fue lo que queríamos, pero estoy muy contento con el rendimiento de este fin de semana, y estoy deseando que llegue Australia “.

Ott Tänak: “Hoy la conducción ha sido muy agradable. Después de las difíciles condiciones de ayer, estas fueron realmente las típicas carreteras asfaltadas de Cataluña que esperábamos. En el Power Stage no tenía más que nada que perder. De acuerdo, aún necesitábamos terminar, pero presioné mucho porque era mi única oportunidad de permanecer matemáticamente en la pelea de campeonato. Hice todo lo que pude y no nos rendiremos. También tenemos una posición fuerte en el campeonato de fabricantes “.

Esapekka Lappi: “Ha sido un fin de semana difícil, pero es bueno terminar este rally por primera vez, lo cual es importante, y creo que aprendí mucho durante el fin de semana. Hoy no tuve mucho por lo que pelear en la clasificación general: solo necesitaba llevar el auto al final y asegurar los puntos para el campeonato de fabricantes, y en este sentido todo salió bien “.

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Cuarto y quinto puesto para Hyundai en el Rally Catalunya.

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Cuarto y quinto puesto para Hyundai en el Rally Catalunya.

El itinerario del domingo concluyó con un excitante último día de acción de cuatro etapas y un total de 61,70 km. La vuelta repetida de las especiales de 16,35 km en Riudecanyes y de 14,50 km en Santa Marina separadas por un service a media mañana ofreció oportunidades y drama a raudales.

Neuville y Seb que habían avanzado hasta las posiciones del podio tras un difícil comienzo del rally, recibieron un cruel golpe al sufrir la rotura de la llanta trasera derecha en el Power Stage.

“Tuvimos mala suerte”, resumió Thierry. “Había una piedra en la carretera que no pude evitar y que dañó la llanta trasera derecha. La lucha por el título está totalmente abierta de cara a Australia. Ganamos el rally tras haber quedado segundos la temporada pasada, por lo que todo es posible”.

Thierry se ha visto obligado a ceder la cabeza del campeonato a Sébastien Ogier con solo tres puntos entre ambos con tan solo por disputar la prueba final de la temporada. Con Ott Tanak a 23 puntos de desventaja, sigue siendo una lucha entre tres por el título de esta temporada.

En la tabla de los fabricantes, el dúo español ayudo a estrechar distancias con su quinta posición. La diferencia ahora es de tan solo 12 puntos con el equipo Toyota Gazoo Racing, pero 13 por delante de M-Sport Ford, con lo que la lucha por el campeonato seguirá estando muy reñida.

No fue un evento fácil de adivinar desde el punto de vista de la estrategia”, en palabras de Dani. “Dimos guerra hasta el último momento, siendo sin ninguna duda un rally excitante para todos los aficionados. Espero haber ofrecido a los espectadores el entretenimiento al que están acostumbrados”.

Hubo poca reflexión positiva por parte de Andreas y Anders, al acabar en décimo lugar en España. “Tenemos que mantener las cabezas altas y darlo todo en la vuelta final de la temporada en Australia, y apoyar al equipo y a Thierry lo mejor que podamos”, dijo Andreas.

“Hemos visto un cambio en el liderazgo de los conductores con Sébastien ahora en cabeza, pero como mínimo ello significa que Thierry no irá en cabeza en Australia”, comentó el Director del Equipo. “Hemos conseguido reducir la distancia con Toyota en el campeonato de los fabricantes. La lucha se resolverá en la vuelta final de la temporada. ¡No tengan ninguna duda de lo daremos todo!”.

Foto: Helena El Mokni

Worldwide copyright: Hyundai Motorsport GmbH

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Veni, Vedi, Loeb.

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Veni, Vedi, Loeb.

Autores de un juego de póquer magistral en la elección de los neumáticos esta mañana, Sébastien Loeb y Daniel Elena fueron impecables para lograr la 79.ª victoria de su increíble carrera en el WRC. Al mismo tiempo, permitieron a Citroën Total Abu Dhabi WRT firmar su primer éxito del año, sus 99 también en WRC y permanecer invictos en Cataluña por segundo año consecutivo! Craig Breen y Scott Martin se repusieron para terminar en la 9ª posición después de recuperar la confianza, mientras que Khalid Al Qassimi y Chris Patterson apreciaron su último día de carrera del año y terminaron en la 21ª.

Con la lluvia que caía continuamente en el parque de asistencia esta mañana, hubo una gran tentación de elegir la seguridad y optar por los neumáticos Michelin para la primera vuelta de este último día de carreras ( 61,70 km en 4 ES).

Pero Citroën Total Abu Dhabi WRT demostró una vez más su know-how en el análisis del clima, anticipando en contra de la competencia, el secado del terreno en colaboración con el técnico Michelin, Sébastien Loeb fue el único en usar cuatro slicks de goma dura. ¡El Alsaciano utilizo su talento para hacer un buen uso de él, firmar dos triunfos consecutivos y llegar a la asistencia de la etapa con 7,1 segundos por delante del segundo. Sin embargo, una parada del motor en el Citroën de Loeb en el cruce de la famosa rotonda de Riudecanyes (ES 17) permitió a Sébastien Ogier colocarse a 3,6 segundos antes de la disputa de la última especial. Pero el nueve veces campeón del mundo se mantuvo firme para la 79ª victoria de su carrera en el WRC, más de cinco años después de la última (Argentina 2013). Esta es también la primera victoria de la temporada para el equipo, después de tres podios (2ª Suecia, 3ª México, 2ª Finlandia).

Craig Breen estaba tratando de recuperar la confianza después de su desventura el día anterior, para terminar en el noveno lugar.

Khalid Al Qassimi, mientras tanto, se benefició de las condiciones de la carretera finalmente más estables para obtener el máximo rendimiento de su conducción, y concluyó su último rally del año en la posición 21, con la satisfacción de no haber cometido de error.

Sébastien Loeb: “Fue una gran pelea y cuando descubrí que gané en la última especial, ¡fue una sensación increíble! Es muy bueno haber podido volver a la pista después de todos estos años, porque mis competidores no me esperaron en la carretera y realmente rodaron fuerte desde el primer metro hasta el último. Hoy tuvimos una buena elección con los neumáticos y luego nos mantuvimos firmes, a pesar de un pequeño error. En este momento, dado el curso de la carrera, diría que esta es quizás mi mejor victoria, ¡y estoy encantado de ofrecérsela al equipo que realmente merece!

Craig Breen: “Fue un fin de semana difícil para nosotros, mostramos una buena velocidad a veces, especialmente en tierra. Pero perdimos mucho en nuestros giros. Hoy no teníamos nada por lo que luchar, pero encontramos el placer de conducir, y el objetivo era acercarnos a Australia de la mejor manera posible.

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Dos de los Hyundai en la lucha por el triunfo.

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Dos de los Hyundai en la lucha por el triunfo.

La lucha por la victoria del Rally Catalunya va a continuar muy reñida hasta el último momento, ya que una diferencia de tan solo 16,5 segundos entre los seis pilotos que encabezan la clasificación al final del penúltimo día.

Al pasar la acción de la grava al asfalto el sábado, unas condiciones meteorológicas húmedas aguaron el ambiente de los acontecimientos, centrándose la atención en la selección de neumáticos. Para el equipo Hyundai eso se transformo en un día de fortunas diversas.

Thierry y Nicolas disfrutaron de un sólido sábado con victorias en dos etapas y un salto en la clasificación hasta llegar a la quinta posición general. Los belgas llevan una desventaja de 12,7 segundos con respecto del líder del rally, Jari-Matti Latvala.

“Hemos podido exprimirlo al máximo todo el día”, en palabras de Thierry. “Ha estado muy reñido y cualquier cosa es posible. Puedo decir con seguridad que vamos a seguir luchando fuerte”.

Se corrieron seis de las siete etapas especiales previstas para el sábado tras la cancelación temprana del test inicial de Savalla de 14,12 km. La vuelta de la mañana se limitó a los 21,26 km de la etapa de Querol y los 24,40 km de la de El Montmell. Tras la vuelta completa de la tarde se cumplieron las tres etapas con la adición del recorrido cronometrado de 2,24 km por Salou.

Los españoles Dani y Carlos se mantuvieron a la cabeza del rally hasta el service park del mediodía, pero cayeron a la sexta posición tras una vuelta más complicada por la tarde. Siguen a tan solo 8,5 segundos del podio, en una competición muy estrecha entre todos.

Siempre es bonito ir a la cabeza de un rally, pero es todavía mejor delante de los aficionados de casa”, en palabras de Dani. “Lamentablemente, no pudimos mantener ese ritmo en las etapas más embarradas de la tarde, aumentando la distancia con los líderes. Seguimos en ello”.

Fue un día menos que positivo para Andreas y Anders, quienes acabaron el sábado en décimo lugar. “Tenemos que analizar qué ha ocurrido para ver si hay algo que podamos hacer antes de las etapas finales del domingo por la mañana”, afirmó Andreas.

Michel, concluyó: “Lo reñido de los resultados muestra de verdad la naturaleza competitiva de toda la temporada de 2018. Cuatro fabricantes entre los cinco primeros puestos con solo 12,7 segundos de diferencia entre las tripulaciones: con unos tiempos tan ajustados, este rally parece ir directo a la Power Stage”.

Las cuatro etapas sobre asfalto se correrán el domingo, con un total de 61,70 km. Los 16,35 km de la etapa de Riudecanyes y los 14,50 km de la de Santa Marina se harán dos veces, siendo la segunda de esta última la Power Stage, en la que se conceden puntos extra a los cinco conductores en cabeza.

Photographer: Fabien Dufour
Worldwide copyright: Hyundai Motorsport GmbH

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Dani Sordo a por todas en el Rally Catalunya.

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Dani Sordo a por todas en el Rally Catalunya.

Dani y Carlos se pusieron las pilas inmediatamente en su primer evento del WRC desde el Rallye Deutschland en agosto, acabando las etapas de tierra del viernes en segundo lugar de la general.

La penúltima vuelta de la temporada del WRC en 2018, el Rally de España, la única prueba con superficie mixta del campeonato, comenzó el jueves por la tarde con una etapa corta en Barcelona.

El itinerario del viernes, el día individual más largo del rally, cubrió una vuelta de repetición de tres etapas: las rutas de grava de Gandesa (7 km) y Pesells (26,59 km), además de la superficie mixta de la etapa de La Fatarella – Vilalba (38,85 km).

En una martirizante batalla por el podio, solo 3,4 segundos separaron a los españoles de Elfyn Evans en tercera y Sébastien Loeb en cuarta el viernes por la tarde.

Estoy muy contento de haber vuelto a mi rally en casa,” dijo Dani. “He quedado muy satisfecho con el día. Es muy competitivo y hay muchas tripulaciones luchando por los tres primeros puestos. Si queremos seguir en la batalla, tenemos que darlo todo”.

Tanto Dani/Carlos como los noruegos compuesta por Andreas/Anders registraron victorias en las etapas, mientras que los líderes del campeonato Thierry/Nicolas sufrieron retrasos a causa de ser los primeros en las carreteras de grava.

En las etapas iniciales de esta mañana, apenas conseguí controlar el coche”, comentó Andreas. “Hicimos algunos cambios y de repente el toque justo volvió. Pude apurarlo y fuimos los más rápidos en la larga etapa antes del mediodía: una bonita sensación”.

Más adelante, la tripulación belga mantenía un talante positivo después de un día frustrante al ser los primeros en la etapa. “Hemos ido lo más rápidamente posible pero ha sido muy decepcionante luchar tanto en unas condiciones de terreno suelto”, dijo Thierry. “Ha sido un día complicado pero Ogier no nos lleva demasiada ventaja”.

Sabíamos que iba a ser un día difícil, especialmente para Thierry por ser el primero en la carretera”, añadió el Director de Equipo Michel. “Sabemos que es una batalla difícil a la caza del título de fabricantes, pero seguiremos dándolo todo por conseguirlo”.

La acción continúa el sábado en las etapas sobre asfalto con el equipo de mecánicos de Hyundai Motorsport transformando la especificación de los tres coches i20 Coupe WRC de Hyundai de grava a asfalto durante un servicio de 75 minutos el viernes por la tarde.

Foto: Helena El Mokni
Worldwide copyright: Hyundai Motorsport GmbH

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Yeray Lemes y Rogelio Peñate continuando en la batalla.

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Finalizada la penúltima jornada de esta nueva edición del Rally Racc el equipo canario compuesto por Yeray Lemes y su copiloto Rogelio Peñate, pese a ser un día no exento de algunas complicaciones lograban terminar el total de los ocho tramos dispuestos por la organización con la especial de Salou a modo de espectáculo para la gran afición presente.Si bien el arranque del día fue muy positivo para Lemes y Peñate consiguiendo el cuarto mejor crono en la SS8 de “Vilaplana”, durante el transcurso de las especiales de la mañana, debido a problemas eléctricos se retrasaban ligeramente.

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