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Xavi Domènech y Axel Coronado consiguen su tercer título en 2018.

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Xavi Domènech y Axel Coronado consiguen su tercer título en 2018.

Una temporada digna de enmarcar para Xavi Domènech y Axel Coronado, hasta tres títulos en un mismo año, todos los posibles en una misma temporada. El Campeonato de Catalunya de Rallyes, la Copa de Asfalto y la de Tierra y elCampeonato absoluto han sido los éxitos de Xavi y Axel en el 2018.

Faltaba por conseguir el de tierra, con los otros dos títulos ya en el bolsillo, y cerrarla temporada con un último triunfo en Tárraga. Domènech y Coronado llegaban a la última prueba con las opciones de conseguirlo, pero había que acabar en una buena posición y el segundo puesto les daba el ansiado título que cerraba el círculo de una temporada perfecta.

En el Ral.li Ciutat de Tárrega, con seis tramos y Eduard Pons y Joan Vinyes como rivales más relevantes, en una pobre inscripción de tan solo 14 corredores. Salir el primero no les favorecería, el suelo se encontraba muy frío y la salida del sol deslumbraba, eran unos condicionantes que había que ir negociando con el paso de los kilómetros. La prueba siempre estuvo muy ajustada entre el piloto de Sabadell y Pons, con cuatro scratch para el piloto local y dos para Domènech, las diferencias entre ambos no fueron excesivas, pero sí suficientes para no dar alcance al piloto de Skoda, que finalmente vencía con 9,7 segundos de diferencia.Este segundo puesto fue suficiente para ganar el tercer título del año y ser el mejor piloto sobre la tierra catalana.

Xavi Domènech:Ha sido una gran temporada hemos tenido que correr mucho,pero todo ha funcionado perfectamente, Axel ha hecho muy buen trabajo, al igual que el equipo MC Racing con Quim Manresa al frente. También me alegro de darles estos títulos a mis sponsors, y espero que estemos todos juntos trabajando para nuevos retos en el 2019”.

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El Peugeot 205 Proto de Yacar Racing impresiona en el Rallye de Tierra de Madrid

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El Peugeot 205 Proto de Yacar Racing impresiona en el Rallye de Tierra de Madrid

El Campeonato de España de Rallyes sobre Tierra cubría este sábado su última etapa de 2018 con la celebración de la octava prueba del certamen y su base instalada en la localidad madrileña de Villanueva del Pardillo, adonde se desplazaba el equipo Yacar Racing con diversos frentes abiertos.

Sin duda el más interesante para la formación gallega era comprobar las prestaciones del Peugeot 205 Proto con un motor de motocicleta, concretamente de una Suzuki Hayabusa de 1.300 cc, inicialmente concebido para asfalto sobre cuya superficie ya se habían realizado tres pruebas. Al igual que en el Rallye San Froilán y en el Comarca da Ulloa, el piloto coruñés Álvaro Muñiz y su copiloto Javier Martínez iban a ser los encargados de demostrar que es sumamente competitivo, avalado por la experiencia en la construcción de este tipo de coches por la empresa que dirige Perfecto Calviño.

Ya desde el tramo de pruebas, celebrado sobre un corto recorrido muy próximo a la zona de asistencia, se demostró que el coche tenía mucho potencial, por lo que Álvaro Muñiz no tardaba en certificarlo en los dos tramos propuestos en las cercanías de Navalcarnero y un tercero en los terrenos del Ejército en las inmediaciones de la Ciudad de la Imagen de Madrid.Hasta el final del segundo bucle, Muñiz y Martínez estaban clasificados entre los quince mejores y, lo que es más reseñable, haciendo disfrutar a los aficionados con el espectacular pilotaje del coruñés. Sin embargo, un vuelco en el séptimo de los nueve tramos previstos sin mayores consecuencias que daños exteriores le retrasaban en la clasificación, aunque sí demostraba con creces lo competitivo que puede llegar a ser a pesar de contar únicamente con tracción al tren trasero.

Por otra parte también participaban Perfecto Calviño y Antonio Solórzano con el Ford Fiesta R5, pero rompían un palier en el tercer tramo. Una vez reparado en la asistencia de RMC Motorsport, regresaban ala carrera con una penalización en la siguiente sección para cumplir el objetivo de realizar todas las especiales restantes.

Además, hay que reseñar el debut en un rallye del joven piloto madrileño Óscar Palomo inscrito por la Escudería Yacar Racing, quien a lo largo de la temporada ha competido en el Campeonato de España de Autocross con un Yacarcross y que en Madrid realizaba su puesta de largo con tan solo 16 años recién cumplidos, lo que obligaba a la Real FederaciónEspañola de Automovilismo a otorgarle un permiso especial. Debido a ello, su copiloto Juan Luis García tenía que conducir en los tramos de enlace al no contar Óscar todavía con el permiso para hacerlo. Sin embargo, su primera participación se trastocaba al romper una rótula de dirección en la primera especial, pero que sería reparada en el Peugeot 208 VTI R2 de Mavisa Sport, lo que le permitía realizar los tres últimos tramos con tiempos sumamente aceptablespara su estreno en dicha especialidad.

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Alberto Monarri presente en el Rallye de Madrid con un Peugeot 208 N5 de RMC.

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Alberto Monarri presente en el Rallye de Madrid con un Peugeot 208 N5 de RMC.

El piloto madrileño se ha proclamado el pasado fin de semana campeón de España en el apartado de dos ruedas motrices, pero su temporada todavía no ha terminado.

Alberto estará este fin de semana presente en el rallye de tierra de Madrid, a bordo de un Peugeot 208 N5, dentro de la Copa N5 de RMC. El madrileño quiere cerrar el año luchando por los puestos de cabeza de la prueba. Como ya ha demostrado en numerosas ocasiones, Monarri es un piloto rápido y ágil en todas las superficies, con una amplia experiencia en el CERT.

“Tengo muchas ganas de correr este rallye. Cuando supe que la última prueba de tierra se iba a disputar con la temporada de asfalto terminada, no lo dudé ni un segundo. Después del año peleando por las dos ruedas motrices, me apetece correr con algo para optar a subir al podio absoluto. Creo que el 2018 ha sido muy positivo, y quiero cerrarlo por todo lo alto. No he pisado la tierra en más de un año, sé que no va a ser fácil y que voy a tener que trabajar mucho para adaptarme lo más rápido posible. Solo pienso en que llegue el fin de semana”.

Como novedad en esta prueba, Alberto llevará a la derecha a Borja Rozada.

El Rallye de Tierra de Madrid dará comienzo el viernes por la tarde, con la celebración del shakedown, y se disputará en su totalidad durante la jornada del sábado en el municipio madrileño de Villanueva del Pardillo.

Prensa Alberto Monarri

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Hayden logra el mejor resultado de la temporada.

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Hayden logra el mejor resultado de la temporada.

En una dramática mañana en la etapa final del Rally de Australia, Hayden y Seb, se aseguraron la segunda posición para adjudicarse su mejor resultado del año. “Esto nos sabe como un verdadero triunfo,” comentaba Hayden. “Hemos tomado las decisiones estratégicas oportunas durante todo el fin de semana y nos hemos sentido muy cómodos en el coche. Gracias al equipo y a los aficionados neozelandeses que han llegado hasta aquí en tropel para darnos su apoyo.

El director de equipo, Michel, añadió: “Hayden y Seb han tomado todas las decisiones correctas durante todo el fin de semana y éste es un resultado completamente merecido.

El itinerario del domingo incluía seis especiales sobre una distancia total de 84 km. Un bucle repetido de los 15,55 km de Coramba, los 19,27 km de Sapphire y los 7,16 km de Wedding Bells completaron una impresionantemente competitiva e impredecible temporada 2018. 

Para los aspirantes al campeonato, Thierry y Nicolas, fue un día final desgarrador. Los correrdores belgas se retiraron al principio del segundo bucle dominical tras golpear un árbol y causar daños irreparables a su Hyundai i20 Coupe WRC. 

Hoy dimos todo lo que pudimos y tuvimos que tomar ciertos riesgos para intentar llevarnos el título,” dijo Thierry. “Incluso aunque sólo teníamos una pequeña oportunidad, no teníamos nada que perder. Ha sido un fin de semana difícil y complicado y no ha sido el modo en que queríamos terminar la temporada, pero es parte del juego.

Al final del Rally Australia, Andreas reflexionó sobre una difícil temporada. “Ha sido un año muy difícil para mí,” admitió. “Este fin de semana es un ejemplo perfecto; hemos sido rápidos y competitivos a veces, pero nuestra participación se ha visto ensombrecido por pura mala suerte. Hemos tenido un gran apoyo por parte del equipo y todos estamos remando en la dirección correcta.

El equipo esta orgulloso de haber participado en una temporada realmente increíble: “Éste ha sido uno de los campeonatos más reñidos en años,” dijo Michel. “Tenemos el máximo respeto por nuestros rivales y damos nuestras felicitaciones a Sébastien por el título de pilotos y a Toyota por el de fabricantes. Echaremos una mirada ahora a los altibajos de nuestra temporada mientras nos preparamos para seguir peleando en 2019.” 

Quisiera dar las gracias al equipo y a todo el personal de Hyundai Motorsport en Alzenau por darnos el coche para pelear por el título este año,” concluyó Thierry. “Ha sido una gran temporada para el WRC y hemos atraído algunos nuevos aficionados. Ahora tenemos un corto receso y ya podemos mirar hacia adelante a la siguiente temporada.

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Hayden acaricia el podio tras finalizar la jornada del sábado en Australia.

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Hayden acaricia el podio tras finalizar la jornada del sábado en Australia.

El joven piloto neozelandés se adjudicó dos victorias de etapa el sábado para mantenerse en contacto con los pilotos de cabeza en las familiares carreteras, que incluían tramos de la famosa etapa Nambucca, disputados este año en sentido contrario.

Ha sido fabuloso volver a algunas de mis etapas favoritas del año,” dijo Hayden. “Nos pusimos a nosotros mismos el mínimo objetivo de un podio y parece que estamos en buena forma para ello hasta el momento. Ganar la segunda vuelta de la etapa Argents Hill fue probablemente lo más agradable que he hecho en un coche de rally en todo el año.

El itinerario del sábado incluía el bucle repetido de Argents Hill (13,13 km), Welshs Creek (28,83 km), Urunga (21,28 km) y Raleigh (1,99 km), seguido por dos pasadas por el súper especial Destination NSW.

Tras su infortunio del viernes, Thierry y Nicolas tuvieron la desventaja de ser segundos en carretera en el segundo día. “Teníamos que intentarlo y darlo todo, pero siempre hay un límite a lo que se puede hacer,” dijo Thierry. “A pesar de las resbaladizas condiciones, realmente disfruté de las etapas e hicimos una carrera aceptable, tomando todo en consideración.”

Los belgas finalizaron el día en la octava posición de la general, dos posiciones por detrás del actual líder del campeonato, Sébastien Ogier, quedando ambos pilotos muy por detrás del líder del rally Ott Tanak. “Es una situación frustrante pero esto no se acaba hasta que se acaba,” añadió.L

Andreas y Anders volvieron a la carrera bajo la normativa Rally 2 y estuvieron regularmente entre los cuatro primeros en todas las etapas, mientras tenían por objetivo ofrecer un rendimiento más representativo de lo que es su nivel.

Hemos podido divertirnos de lo lindo,” dijo Andreas. “No hemos podido tomar esos riesgos finales que te permiten competir por las victorias de etapa, pero hemos estado satisfechos con nuestro ritmo y nuestro rendimiento.

Antes del último día de la temporada 2018, el director del equipo Hyundai, Michel, dijo: “No tenemos el control de nuestro propio destino como nos hubiera gustado. Tenemos un día final importante por delante de nosotros. Una cosa es cierta, tras una temporada tan competitivamente reñida: quienquiera que se lleve el título, será un digno ganador.

El último día de la temporada WRC 2018 ofrece uno de los programas más largos de domingo del año con seis etapas disputadas sobre una distancia competitiva de 83,96 km. Un bucle de tres etapas –Coramba (15,55 km), Sapphire (19,27 km) y Wedding Bells (7,16 km)– se correrá dos veces, con la segunda pasada por Wedding Bells actuando como el Power Stage.

Foto: Austral

Worldwide copyright: Hyundai Motorsport GmbH

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Mads Ostberg a las puertas del podio en Australia.

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Mads Ostberg a las puertas del podio en Australia.

Mads Ostberg y Torstein Eriksen no han perdido su cuarto puesto, mientras que Craig Breen y Scott Martin están en la décima posición esta noche, después de haber cometido un pequeño error.

El día más largo de carreras en el programa (133 kilómetros cronometrados en 10 ES), esta segunda etapa prometió ser propicio para giros y vueltas.

Desafortunadamente, el Citroën Total Abu Dhabi WRT lo vería a su costa. Segundo esta mañana, Craig Breen bajó al quinto lugar en la segunda etapa del día (SS 10), luego de un pequeño problema en el acelerador que quedo bloqueado, y en la siguiente especial dañar la suspensión trasera izquierda de su C3 WRC. Penalizado por llegar tarde, cayó al décimo puesto. Se mantuvo en el ritmo del líder en la segunda pasada por Welshs Creek Reserve (28.83 km), el SS más largo de la etapa, recordó por la tarde que podia estar en ritmo de los mejores.

Menos a gusto hoy, Mads Ostberg se resistió ferozmente a los repetidos ataques de los competidores y se mantuvo durante mucho tiempo en la parte alta. Fue solo en el tercer tramo del día (SS 11) que el noruego los abandonó. También mostró una gran tenacidad en la tarde, apuntando regularmente entre los cinco primeros, para quedarse en las puertas del podio, incluso si el primer paso de la súper especial (SS 17) la disputo bajo la lluvia, cuando sus dos rivales directos corrieron en seco, ese echo le costó uno preciosos segundos.

Más prolongada de lo habitual, con 83,96 kilómetros en el programa, la etapa del domingo aún podría contener sorpresas, especialmente porque se sabe que el terreno bastante accidentado del norte de Coffs Harbour es exigente …

Pierre Budar, Director de Citroën Racing: “Obviamente esperábamos más de este día de la carrera. A pesar de su error, Craig, como Mads, todavía mostraron una buena competitividad. Dada la longitud aún larga de la etapa final, muchas cosas pueden suceder.

Craig Breen: “No fue nuestro día. No tuve éxito esta mañana con ese pequeño fallo que ha conllevado pesadas consecuencias. Es aún más desafortunado que aún tengamos la velocidad para hacerlo bien. Si nos vemos obligados a abrir la carretera mañana, nos aseguraremos de disfrutar hasta el final de estas hermosas pistas.

Mads Ostberg: “Tuvimos un poco más de problemas hoy para encontrar un buen ritmo y un buen equilibrio, especialmente en el segundo bucle de las especiales, luego la repentina aparición de la lluvia en la noche nos jugó una mala pasada. Pero todos juntos, luchamos bien, sin renunciar nunca, y seguirá siendo nuestro estado de ánimo mañana.


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Neuville se descuelga de la lucha por el título.

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Neuville se descuelga de la lucha por el título.

El viernes hubo drama para dos de las tripulaciones de Hyundai; Andreas y Anders se vieron forzados a retirarse en el bucle matutino, mientras que los contendientes al título, Thierry y Nicolas, cayeron 30 segundos por detrás de su rival Sébastien Ogier.

Volviendo al i20 Coupe WRC por primera vez desde el Rally de Wales, Hayden y Seb disfrutaron de un fuerte inicio ‘en las antípodas’. Un consistente y competitivo viernes ayudó a la tripulación a colocarse a 12,5 segundos del líder del rally, Mads Østberg, y a sólo 3,8 segundos del podio.

Hemos tenido un día sin problemas y nos encontramos metidos en una reñida pelea a la cabeza,” dijo Hayden. “Las sensaciones en el interior del coche han sido realmente buenas en todas las etapas.

El itinerario del viernes cubría un bucle repetido de tres etapas (Orara East, de 8,77 km, Coldwater, de 14,12 km, y Sherwood, de 26,68 km), seguido por dos pasadas por el súper especial stage, Destination NSW, de 1,27 km, para concluir el día.

Con todos los ojos puestos en la batalla tripartita por el campeonato del WRC, el equipo de belgas estaban decididos a dominar la carrera. Con una cierta ventaja sobre Ogier en el paso del service del mediodía, una victoria en el tramo SS5 (Coldwater II) reforzó su determinación. Sin embargo, los problemas aparecieron en la siguiente etapa (SS6 Sherwood II) cuando la tripulación perdió un tiempo importante cuando un neumático se salió de su llanta al tomar tierra tras un salto.

No podemos perder la esperanza a pesar de lo que pasó,” dijo Thierry. “Aunque nuestras posibilidades de conseguir el campeonato están ahora reducidas, no sabemos qué va a ocurrir en los dos próximos días. Seguiremos corriendo y veremos dónde terminamos el domingo.

Desgraciadamente, la participación llegó a su fin antes del mantenimiento de mediodía para Andreas y Anders. El dúo noruego tuvo que tomar una acción evasiva para evitar un tractor en medio de una chicane durante el tramo SS3 (Sherwood I). La distracción les hizo salirse de la carretera y terminar con una fuga de agua irreparable. La tripulación volverá a la carrera bajo la normativa Rally 2 el sábado.

Lo que pasó hoy resume bastante bien mi temporada,” dijo Andreas. “Esto ha arruinado un rally muy importante para nosotros. Es una lástima porque nos sentíamos muy cómodos e íbamos muy bien hasta ese punto.

El director de equipo, Michel, lo resumió así: “Hoy han ocurrido muchas cosas, pero aún tenemos dos largos días de acción por delante de nosotros.

Con 133 km de competitivas etapas, el sábado es el día más largo del Rally Australia. Un bucle de cuatro etapas –Argents Hill Reverse (13,13 km), Welshs Creek Reverse (28,83 km), Urunga (21,28 km) y Raleigh (1,99 km)– se correrá dos veces, separadas por el mantenimiento de mediodía en Coffs Harbour.

Foto: Fabien Dufour

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Toyota acaba un complicado Rally Catalunya lider de constructores.

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Toyota acaba un complicado Rally Catalunya lider de constructores.

El Toyota Gazoo Racing WRT lidera la clasificación del campeonato de fabricantes tras la prueba disputada este fin de semana. Ott Tänak también tiene una oportunidad de luchar por el título de pilotos después de obtener el máximo de puntos en el Power Stage y terminar sexto en la general, justo por delante de sus compañeros de equipo Esapekka Lappi y Jari-Matti Latvala.

El Toyota Yaris WRC demostró nuevamente su solidez en todo el rally, que presentó una mezcla de superficies con tierra y asfalto, así como una amplia gama de condiciones climáticas. Tänak lideró la prueba hasta que un pinchazo el sábado por la mañana lo aparto de la lucha por el triunfo. En el último día, pudo pasar al sexto lugar en general y obtener el mejor tiempo en el Power Stage, ganando cinco puntos de bonificación para dejarlo dentro de los 23 puntos de la ventaja del campeonato de pilotos con 30 puntos disponibles.

Latvala produjo un impresionante retroceso de un pinchazo el viernes para liderar el sábado por la noche al frente de una batalla de seis pilotos extremadamente cercana. Se encontraba en segundo lugar en plena lucha por la victoria cuando tocó una barrera en la penúltima especial, lo que provocó daños en las ruedas y un neumático desinflado. Después de tener que adoptar un enfoque de seguridad para la etapa final, terminó octavo en la general. Esto le dio el séptimo lugar a Lappi, quien se recuperó de un difícil viernes para mostrar una gran velocidad el sábado. El domingo, Lappi tuvo éxito en su objetivo de terminar el rally y, junto con Tänak, logró puntos cruciales para el campeonato de fabricantes, el equipo tiene una ventaja de 12 puntos, y se propone reclamar la corona en la segunda temporada tras su regreso al WRC.

Tommi Mäkinen: “Ha sido un fin de semana increíble con muchos altibajos y una batalla increíble de principio a fin. Podría haber resultado mucho mejor para nosotros. Aún así, los tres pilotos llegaron al final del rally, anotaron los puntos para el campeonato de fabricantes y Ott hizo un gran trabajo en el Power Stage para mantener vivo el título de pilotos. Todavía nos sentimos muy seguros de ir a Australia: tenemos conductores rápidos y un automóvil rápido y confiable “.

Jari-Matti Latvala : “Fuimos demasiado blandos con los neumáticos y con la configuración esta mañana, pero la segunda etapa fue mucho mejor y la lucha por la victoria aún estaba en pie. El auto se sintió muy bien y todo iba bien. Desafortunadamente, en una esquina giré demasiado rápido y toqué un pilar que sostenía la barrera. Dañó el neumático inmediatamente, así que tuvimos que conducir la mitad del escenario con un neumático pinchado. Lamento mucho mi error, pero esto puede suceder cuando luchas por cada décima de segundo. El resultado no fue lo que queríamos, pero estoy muy contento con el rendimiento de este fin de semana, y estoy deseando que llegue Australia “.

Ott Tänak: “Hoy la conducción ha sido muy agradable. Después de las difíciles condiciones de ayer, estas fueron realmente las típicas carreteras asfaltadas de Cataluña que esperábamos. En el Power Stage no tenía más que nada que perder. De acuerdo, aún necesitábamos terminar, pero presioné mucho porque era mi única oportunidad de permanecer matemáticamente en la pelea de campeonato. Hice todo lo que pude y no nos rendiremos. También tenemos una posición fuerte en el campeonato de fabricantes “.

Esapekka Lappi: “Ha sido un fin de semana difícil, pero es bueno terminar este rally por primera vez, lo cual es importante, y creo que aprendí mucho durante el fin de semana. Hoy no tuve mucho por lo que pelear en la clasificación general: solo necesitaba llevar el auto al final y asegurar los puntos para el campeonato de fabricantes, y en este sentido todo salió bien “.

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Cuarto y quinto puesto para Hyundai en el Rally Catalunya.

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Cuarto y quinto puesto para Hyundai en el Rally Catalunya.

El itinerario del domingo concluyó con un excitante último día de acción de cuatro etapas y un total de 61,70 km. La vuelta repetida de las especiales de 16,35 km en Riudecanyes y de 14,50 km en Santa Marina separadas por un service a media mañana ofreció oportunidades y drama a raudales.

Neuville y Seb que habían avanzado hasta las posiciones del podio tras un difícil comienzo del rally, recibieron un cruel golpe al sufrir la rotura de la llanta trasera derecha en el Power Stage.

“Tuvimos mala suerte”, resumió Thierry. “Había una piedra en la carretera que no pude evitar y que dañó la llanta trasera derecha. La lucha por el título está totalmente abierta de cara a Australia. Ganamos el rally tras haber quedado segundos la temporada pasada, por lo que todo es posible”.

Thierry se ha visto obligado a ceder la cabeza del campeonato a Sébastien Ogier con solo tres puntos entre ambos con tan solo por disputar la prueba final de la temporada. Con Ott Tanak a 23 puntos de desventaja, sigue siendo una lucha entre tres por el título de esta temporada.

En la tabla de los fabricantes, el dúo español ayudo a estrechar distancias con su quinta posición. La diferencia ahora es de tan solo 12 puntos con el equipo Toyota Gazoo Racing, pero 13 por delante de M-Sport Ford, con lo que la lucha por el campeonato seguirá estando muy reñida.

No fue un evento fácil de adivinar desde el punto de vista de la estrategia”, en palabras de Dani. “Dimos guerra hasta el último momento, siendo sin ninguna duda un rally excitante para todos los aficionados. Espero haber ofrecido a los espectadores el entretenimiento al que están acostumbrados”.

Hubo poca reflexión positiva por parte de Andreas y Anders, al acabar en décimo lugar en España. “Tenemos que mantener las cabezas altas y darlo todo en la vuelta final de la temporada en Australia, y apoyar al equipo y a Thierry lo mejor que podamos”, dijo Andreas.

“Hemos visto un cambio en el liderazgo de los conductores con Sébastien ahora en cabeza, pero como mínimo ello significa que Thierry no irá en cabeza en Australia”, comentó el Director del Equipo. “Hemos conseguido reducir la distancia con Toyota en el campeonato de los fabricantes. La lucha se resolverá en la vuelta final de la temporada. ¡No tengan ninguna duda de lo daremos todo!”.

Foto: Helena El Mokni

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Dos de los Hyundai en la lucha por el triunfo.

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Dos de los Hyundai en la lucha por el triunfo.

La lucha por la victoria del Rally Catalunya va a continuar muy reñida hasta el último momento, ya que una diferencia de tan solo 16,5 segundos entre los seis pilotos que encabezan la clasificación al final del penúltimo día.

Al pasar la acción de la grava al asfalto el sábado, unas condiciones meteorológicas húmedas aguaron el ambiente de los acontecimientos, centrándose la atención en la selección de neumáticos. Para el equipo Hyundai eso se transformo en un día de fortunas diversas.

Thierry y Nicolas disfrutaron de un sólido sábado con victorias en dos etapas y un salto en la clasificación hasta llegar a la quinta posición general. Los belgas llevan una desventaja de 12,7 segundos con respecto del líder del rally, Jari-Matti Latvala.

“Hemos podido exprimirlo al máximo todo el día”, en palabras de Thierry. “Ha estado muy reñido y cualquier cosa es posible. Puedo decir con seguridad que vamos a seguir luchando fuerte”.

Se corrieron seis de las siete etapas especiales previstas para el sábado tras la cancelación temprana del test inicial de Savalla de 14,12 km. La vuelta de la mañana se limitó a los 21,26 km de la etapa de Querol y los 24,40 km de la de El Montmell. Tras la vuelta completa de la tarde se cumplieron las tres etapas con la adición del recorrido cronometrado de 2,24 km por Salou.

Los españoles Dani y Carlos se mantuvieron a la cabeza del rally hasta el service park del mediodía, pero cayeron a la sexta posición tras una vuelta más complicada por la tarde. Siguen a tan solo 8,5 segundos del podio, en una competición muy estrecha entre todos.

Siempre es bonito ir a la cabeza de un rally, pero es todavía mejor delante de los aficionados de casa”, en palabras de Dani. “Lamentablemente, no pudimos mantener ese ritmo en las etapas más embarradas de la tarde, aumentando la distancia con los líderes. Seguimos en ello”.

Fue un día menos que positivo para Andreas y Anders, quienes acabaron el sábado en décimo lugar. “Tenemos que analizar qué ha ocurrido para ver si hay algo que podamos hacer antes de las etapas finales del domingo por la mañana”, afirmó Andreas.

Michel, concluyó: “Lo reñido de los resultados muestra de verdad la naturaleza competitiva de toda la temporada de 2018. Cuatro fabricantes entre los cinco primeros puestos con solo 12,7 segundos de diferencia entre las tripulaciones: con unos tiempos tan ajustados, este rally parece ir directo a la Power Stage”.

Las cuatro etapas sobre asfalto se correrán el domingo, con un total de 61,70 km. Los 16,35 km de la etapa de Riudecanyes y los 14,50 km de la de Santa Marina se harán dos veces, siendo la segunda de esta última la Power Stage, en la que se conceden puntos extra a los cinco conductores en cabeza.

Photographer: Fabien Dufour
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Dani Sordo a por todas en el Rally Catalunya.

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Dani Sordo a por todas en el Rally Catalunya.

Dani y Carlos se pusieron las pilas inmediatamente en su primer evento del WRC desde el Rallye Deutschland en agosto, acabando las etapas de tierra del viernes en segundo lugar de la general.

La penúltima vuelta de la temporada del WRC en 2018, el Rally de España, la única prueba con superficie mixta del campeonato, comenzó el jueves por la tarde con una etapa corta en Barcelona.

El itinerario del viernes, el día individual más largo del rally, cubrió una vuelta de repetición de tres etapas: las rutas de grava de Gandesa (7 km) y Pesells (26,59 km), además de la superficie mixta de la etapa de La Fatarella – Vilalba (38,85 km).

En una martirizante batalla por el podio, solo 3,4 segundos separaron a los españoles de Elfyn Evans en tercera y Sébastien Loeb en cuarta el viernes por la tarde.

Estoy muy contento de haber vuelto a mi rally en casa,” dijo Dani. “He quedado muy satisfecho con el día. Es muy competitivo y hay muchas tripulaciones luchando por los tres primeros puestos. Si queremos seguir en la batalla, tenemos que darlo todo”.

Tanto Dani/Carlos como los noruegos compuesta por Andreas/Anders registraron victorias en las etapas, mientras que los líderes del campeonato Thierry/Nicolas sufrieron retrasos a causa de ser los primeros en las carreteras de grava.

En las etapas iniciales de esta mañana, apenas conseguí controlar el coche”, comentó Andreas. “Hicimos algunos cambios y de repente el toque justo volvió. Pude apurarlo y fuimos los más rápidos en la larga etapa antes del mediodía: una bonita sensación”.

Más adelante, la tripulación belga mantenía un talante positivo después de un día frustrante al ser los primeros en la etapa. “Hemos ido lo más rápidamente posible pero ha sido muy decepcionante luchar tanto en unas condiciones de terreno suelto”, dijo Thierry. “Ha sido un día complicado pero Ogier no nos lleva demasiada ventaja”.

Sabíamos que iba a ser un día difícil, especialmente para Thierry por ser el primero en la carretera”, añadió el Director de Equipo Michel. “Sabemos que es una batalla difícil a la caza del título de fabricantes, pero seguiremos dándolo todo por conseguirlo”.

La acción continúa el sábado en las etapas sobre asfalto con el equipo de mecánicos de Hyundai Motorsport transformando la especificación de los tres coches i20 Coupe WRC de Hyundai de grava a asfalto durante un servicio de 75 minutos el viernes por la tarde.

Foto: Helena El Mokni
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Albert Orriols luchará por el catalán hasta el último kilómetro

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Albert Orriols luchará por el catalán hasta el último kilómetro

Después del buen rallye realizado en Cervera dentro del Campeonato de rallyes de Tierra, el piloto de Vic llegaba al asfalto con la nueva unidad del Skoda Fabia R5 sin haber realizado ningún test sobre esta superficie. Aunque a priori pueda parecer que el Skoda es igual a la unidad de la temporada pasada, no lo es realmente ya que se trata de una unidad más nueva y con diferentes evoluciones incluidas las de la suspensión. (más…)

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