Loeb regresa al WRC con Hyundai para disputar seis pruebas.

El nueve veces campeón del mundo ha firmado un contrato de dos años y se disputará seis rondas del mundial 2019 con un i20 WRC junto con su copiloto de toda la vida Daniel Elena. El programa de Loeb comenzará el inicio de la temporada en el Rallye Monte Carlo (24 al 27 de enero).

Dani Sordo permanecerá con el equipo con base en Alzenau por sexta temporada. El español acordó un contrato de un año para compartir un auto con Loeb y su primera prueba será en el Rally Guanajuato México (7 al 10 de marzo). Thierry Neuville y Andreas Mikkelsen mantienen los contratos existentes.

Loeb se retiró de la competición del WRC a tiempo completo a finales de 2012, pero regresó en tres rondas con Citroën Racing esta temporada, terminando con una sensacional y emocionante victoria número 79 en el Rally Catalunya.

Admitió que estaría abierto a más salidas de WRC con el equipo, pero esas esperanzas terminaron el mes pasado cuando el equipo francés confirmó una alineación de dos coches para el 2019. Loeb se quedó sin volante a tiempo completo cuando su equipo Peugeot se retiró del Campeonato del Mundo de Rallycross.

Ganar en el Rally de España esta temporada reavivó mi deseo de continuar compitiendo en el frente de WRC. Unirme a Hyundai nos dará un nuevo desafío y uno que no puedo esperar para enfrentar «, dijo Loeb. «Me ha impresionado el enfoque del equipo y su determinación de tener éxito. Estuvieron firmes en la pelea por el título esta temporada y siento que puedo aportarles mucho, junto con Thierry, Andreas y Dani «.

Hyundai considera que la experiencia de Loeb y el ritmo no ha disminuido y es un activo clave para ayudar a asegurar el título de los fabricantes de WRC, después de haber fallado al liderar los campeonatos en 2017 y 2018.

«Cerrar un trato con alguien de su inmenso talento y calibre demuestra que somos una propuesta atractiva y competitiva en el Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA«, dijo el director del equipo, Michel Nandan. «En última instancia, nuestro objetivo es ganar el título de WRC. Creemos que tenemos el paquete para lograrlo, y nuestra composición de cuadrillas para 2019 reflejará perfectamente esa ambición «.

La firma de Loeb deja un gran signo de interrogación sobre el futuro de Hayden Paddon con el equipo, pero Nandan dijo que la puerta seguía abierta.

«También estamos en conversaciones con Hayden para ver cómo podemos trabajar juntos en 2019. Es un gran talento y un gran embajador de Hyundai NZ, liderando varios proyectos de deportes de motor«, dijo.