Primero y segundo para Toyota y un hat-trick para Tanak.

El TOYOTA GAZOO Racing World Rally Team ha terminado primero y segundo en un agotador Rally de Turquía con los pilotos Ott Tänak y Jari-Matti Latvala. Es el primer resultado de este tipo para el equipo desde su regreso al Campeonato Mundial de Rallys a principios del 2017, y lleva al equipo a la cima de la clasificación de los fabricantes. Es la tercera victoria consecutiva para Tänak y el Toyota Yaris WRC, la primera vez que un piloto o equipo ha logrado tal racha desde que se presentó la última era de World Rally Car la temporada pasada.

En el calendario WRC por primera vez desde 2010, el Rally de Turquía proporcionó una prueba considerable a todos los equipos y equipos, con etapas completamente nuevas sobre caminos de tierra ásperos y rocosos que eran extremadamente exigentes para los autos y las llantas. En una prueba de desgaste, donde solo cinco World Rally Car completaron el evento sin tener que retirarse de al menos uno de los tres días, el enfoque del equipo de Toyota y sus conductores para centrarse en la fiabilidad y evitar errores rindió dividendos.

Tanak y Latvala ocuparon la quinta y cuarta posiciones al final del viernes y gracias a una conducción mesurada se hicieron con el liderato al comienzo del sábado por la tarde cuando sus rivales tuvieron problemas. A partir de ahí, los dos pilotos continuaron evitando problemas en las etapas restantes, con Tänak ganando por 22.3 segundos sobre Latvala con casi un minuto y medio más atrás en la tripulación en tercer lugar.

Esapekka Lappi no pudo participar en las etapas del domingo después de que su auto sufrió daños muy fuertes cuando salió de la carretera el sábado por la mañana. Sin embargo, esto no impidió que Toyota reclamara un máximo de puntos de 43 puntos para el campeonato de fabricantes, que ahora lidera por cinco puntos con tres rondas restantes. Tänak, quien también se llevó tres puntos de bonificación por el tercer puesto en el Power Stage, ha subido al segundo lugar en la clasificación de pilotos, a solo 13 del líder. Latvala, cuarto en el Power Stage, sube hasta el quinto detrás de Lappi.

Akio Toyoda: ”Después de Finlandia y Alemania, el TOYOTA GAZOO Racing WRT, hemos logrado excelentes resultados para ganar el tercer rally consecutivo. Realmente aprecio a los aficionados que nos apoyan de todo el mundo. El Rally de Turquía fue muy duro, más allá de nuestra imaginación, para todos los componentes del automóvil, incluidos el chasis, el motor y los neumáticos, debido a sus caminos con grandes rocas y altas temperaturas. Para haber recorrido esos caminos y haber llegado a la meta con estos excelentes resultados, agradezco a los pilotos, a los copilotos y a todos los miembros del equipo. ¡Gracias a todos y felicidades! Durante el rally, los Yaris WRC no funcionaron perfectamente todo el tiempo. Hubo problemas menores para cada automóvil y cada tripulación tuvo que conducir con cuidado. Conduciendo con cuidado de regreso al parque de servicio, mejorando el auto junto con ingenieros y mecánicos durante el servicio, y volviendo a las etapas, así es como llegamos al podio. Cuando terminó el sábado en segundo lugar general, Latvala dijo que el domingo manejaría para el equipo y su compañero de equipo. Estoy muy contento de ver el resultado de ese trabajo en equipo. Y estoy orgulloso no solo del equipo ganador, Tänak y Järveoja, sino también de todos mis compañeros de equipo que hicieron todo lo posible para que esto suceda. En este equipo, Toyota Motor Corporation trabaja para fabricar automóviles que los conductores pueden conducir más fácilmente. Junto con nuestros increíbles compañeros de equipo, seguiremos fabricando automóviles “cada vez mejores” para compartir más alegría en el futuro. Agradezca a todos los admiradores de antemano por su apoyo continuo al equipo “.

Tommi Mäkinen: ”Este ha sido otro fin de semana absolutamente brillante para nosotros”. Gracias a Ott y a Jari-Matti, se concentraron muy duro y no cometieron ningún error. Fue un rally nuevo para todos, con algunas etapas muy técnicas, y vimos que era fácil cometer errores. Fue un gran desafío también para los autos, pero lo logramos bien y este es el resultado. El equipo ha hecho un trabajo fantástico con el paquete de refrigeración y todo lo demás, y ahora nuestro automóvil parece ser muy confiable. Es genial ahora liderar el campeonato de fabricantes y seguiremos trabajando duro hasta el final de la temporada “.

Jari-Matti Latvala: “Este es un gran resultado para el equipo. Lo principal hoy fue conseguir el acabado primero y segundo y lo logramos. Todo fue según el plan. Traté de ser inteligente y no hacer nada estúpido y tuve una carrera consistente. Estamos tratando de ganar el campeonato de fabricantes, por lo que estos puntos fueron muy valiosos, y el resto de la temporada ahora parece muy emocionante. Para mí, es muy agradable estar en el podio nuevamente. Las cosas han empezado a verse mejor desde Finlandia. Ahora continuemos de esta manera “.

Ott Tanak: ”Este rally fue muy difícil. Desde el principio, sabíamos que no sería el piloto más rápido que ganaría este rally pero que sería el más inteligente. Fuimos los más consistentes y logramos hacer todo el rally sin problemas o tener que detenernos en cualquiera de las etapas. Obviamente, ha sido un gran esfuerzo de equipo y han podido construir un auto muy fuerte. El campeonato ahora está abierto, así que sigamos presionando “.

La ronda 11 de la temporada 2018 es el Rally GB del 4 al 7 de octubre. En condiciones secas, estas etapas se pueden conducir a velocidades bastante altas, pero en el otoño de Gales el ritmo suele estar moderado por el barro, lo que puede hacer que las superficies sean traicioneramente resbaladizas. La niebla y hasta el hielo pueden aumentar el desafío, especialmente a primera hora de la mañana o a última hora de la tarde.

Fotos: Worldwide Copyright: Toyota Gazoo Racing WRC