Ogier lidera el Rally de Cerdeña, a la espera de una jornada final épica.

Sébastien Ogier y Julien Ingrassia continúan liderando el Rally Italia Sardegna, pero una batalla épica le espera, su Ford Fiesta WRC con motor EcoBoost tiene una delgada ventaja de 3.9 segundos con 42.04 kilómetros restantes en el último día de competición.

El director del equipo, Malcolm Wilson, dijo: «Ha sido otro día increíble y nos espera un emocionante final mañana. Por supuesto, nos hubiera gustado que la brecha hubiera sido un poco más grande, pero es fantástico para el deporte y estoy seguro de que todos estarán atentos para ver cómo se desarrolla.
«Sébastien perdió algo de tiempo en la última etapa de esta mañana [SS12], pero sufrió un pinchazo el año pasado y probablemente fue un poco demasiado cauteloso. Él retomó el ritmo esta tarde y realmente fue increíble verlo a él y a Thierry empujando al máximo y negociando tiempos por el más pequeño de los márgenes.

«Nuestra ventaja se ha reducido, pero todavía estamos a la cabeza y sé que cada miembro del equipo dará lo mejor de ellos mañana. Habrá algunos momentos tensos viendo las divisiones, pero estoy seguro de que todos están ansiosos por hacerlo también «.

OGIER E INGRASSIA: PRIMERO DESPUÉS DE DIECISÉIS ETAPAS

Sébastien Ogier y Julien Ingrassia tienen la ventaja de que un enfrentamiento épico en el último día aguarda las etapas finales de mañana.

Los franceses, que superaron a todos con una conducción impresionante en las exigentes condiciones que arruinaron la competencia de ayer, comenzaron la jornada con una ventaja de 18.9 segundos, que aumentó a 19.5 segundos cuando pilotearon su Fiesta al mejor tiempo con el primer pase de Monti di Ala ‘( SS11).

Pero cuando los Campeones del Mundo juzgaron mal su ritmo a través del primer pase de la desafiante etapa de Monte Lerno (SS12), se redujo a solo 4.9 segundos. Cuando Ogier e Ingrassia se recuperaron, una pelea de gatos y ratones continuó durante toda la tarde: Ogier y su rival principal Neuville intercambiaban tiempos por el más pequeño de los márgenes.

Al final del día, fue Ogier quien mantuvo la ventaja, a 3,9 segundos de su rival, que prepara el escenario para una de las batallas más anticipadas del campeonato.

Sébastien Ogier (1º): «En general, creo que ha sido un buen día y ha sido muy divertido conducir estas etapas; solo había uno que no fue el plan. No sé por qué, pero en SS12 no tenía el ritmo y en realidad es en esa etapa donde perdimos todo el tiempo.

«Seguramente será una gran batalla mañana y la presión seguirá; pero para ser sincero, ha sido así todo el fin de semana sin tiempo para relajarse en ningún momento. A nadie le gusta navegar hasta la meta el domingo por la mañana, a todos nos gusta pelear, y definitivamente no va a ser un crucero mañana. Si lo queremos, tendremos que luchar por ello«.

SUNINEN Y MARKKULA: DECIMOTERCER DESPUÉS DE DIECISÉIS ETAPAS

Teemu Suninen y Mikko Markkula habían estado en camino por un segundo podio consecutivo, manteniendo un tercer lugar neto hasta la etapa de cierre de ayer (ES9) antes de sucumbir a la naturaleza complicada del terreno de Cerdeña.

Al competir en este notorio y desafiante evento por primera vez con el Fiesta de máxima especificación, la velocidad de Suninen desafió su inexperiencia. Sin embargo, en última instancia, encontró los límites a costa de otro resultado muy impresionante.

Reiniciando bajo las regulaciones del Rally 2 de hoy, Suninen se centró en pasar indemne por todas las etapas. Tuvo que detenerse y cambiar un pinchazo en el primer pase de Monte Lerno (SS12), pero no hay duda de que el joven finlandés también habrá aprovechado esa experiencia, analizando dónde ganar tiempo en los cambios de neumáticos en el futuro.

Teemu Suninen (13º): «No ha sido un día fácil y fue difícil encontrar el ritmo. Creo que fui un poco cuidadoso después de ayer, y eso nos costó mucho tiempo. Pero aún pudimos tomar mucha experiencia que nos ayudará en el futuro, y el próximo año creo que puedo ser más rápido«.

EVANS Y BARRITT: DECIMOCUARTO DESPUÉS DE DIECISÉIS ETAPAS

Elfyn Evans y Daniel Barritt mostraron una velocidad prometedora antes de tener que detenerse y cambiar un brazo medio de la dirección roto ayer en la mañana. Hicieron tan impresionantemente rápido, pero la pérdida de tiempo les dio la tarea poco envidiable de abrir el camino durante el resto del rally.

Al tener que trazar una línea limpia a través de la grava suelta, el emparejamiento tenía pocas esperanzas de causar una impresión en las hojas de tiempo y tenía que centrarse en ofrecer una pista limpia, salvaguardando los puntos finales del fabricante que se ofrecen mañana.

Elfyn Evans (14): «Nunca es una situación fácil estar cuando abres el camino y no en una pelea. Hubo algunas secciones difíciles hoy, así que solo tuvimos que concentrarnos en pasar sin ningún error«.